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Le saviez-vous?

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Quel fut le premier théâtre montréalais?

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Théâtre Royal
Gravure montrant le premier Théâtre Royal de Montréal.

Illustration publiée dans James Duncan et P. Christie, « Theatre Royal », Hochelaga depicta or A new picture of Montreal, Montréal,R.W.S. Mackay, 1846, entre les p. 150 et 151.

Inauguré le 21 novembre 1825, le Théâtre Royal ou Royal-Molson est considéré comme la première salle de spectacle permanente à Montréal. L’édifice était situé rue Saint-Paul, au sud-ouest de l’intersection avec la rue Saint-Victor, à l’emplacement actuel de l’aile est du marché Bonsecours.

Malgré sa non-rentabilité quasi chronique, le théâtre restera ouvert pendant près de 20 ans, inscrivant Montréal sur l’itinéraire habituel des troupes professionnelles en tournée nord-américaine. Il suspend ses activités en 1844, est vendu par la famille Molson, puis démoli.

Le Théâtre Royal-Molson

Fondé par un groupe d’investisseurs, l’établissement est surnommé « Théâtre Molson » d’après l’homme d’affaires John Molson père, qui a été à l’origine de sa création et en fut l’actionnaire principal. Ce surnom permet de distinguer ce lieu des trois autres salles montréalaises qui ont porté le nom de Théâtre Royal par la suite.

Le rendez-vous de la bonne société

Dessiné par l’architecte Gordon Forbes, l’édifice de style georgien s’apparente aux théâtres étasuniens de l’époque. La salle peut accueillir un millier de spectateurs. Selon Édouard-Zotique Massicotte, le Royal-Molson devient « le rendez-vous de la bonne société anxieuse [sic] d’écouter les meilleures productions des grands écrivains ».

Avant 1825

Divers lieux ont accueilli des spectateurs avant l’inauguration du Royal-Molson, notamment un entrepôt de la rue Saint-Sulpice temporairement converti en théâtre en 1804 par le comédien écossais James Ormsby.

Pour en savoir plus :

Le 1er Théâtre Royal (Royal-Molson), parcours diffusé par BAnQ dans Story Maps, 2017.

Imprimés du Théâtre Royal-Molson contenus dans la collection patrimoniale de programmes de spectacles de BAnQ.

Anonyme, « Molson : Une famille qui a beaucoup fait pour la musique et les arts », Le Passe-temps, vol. 55, no 923 (décembre 1949), p. 8-9.

KLEIN, Owen, « The Opening of Montreal's Theatre Royal, 1825», Recherches théâtrales au Canada, vol. 1, no 1 (printemps 1980).

MASSICOTTE, Édouard-Zotique, « Vieux théâtres de Montréal : 1800-1850 », La Revue populaire, vol. 2, no 7 (juillet 1909), p. 63-69. Grande Bibliothèque, Collection nationale (MIC A1480).

Publié le 18 January 2018

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