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Quel est le plus ancien prix littéraire québécois d’importance encore remis de nos jours?

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Athanase David, vers 1920
Athanase David, de profil.

BAnQ Québec

Il s’agit du prix Athanase-David, dont la création remonte à 1922, quand le secrétaire de la province, Athanase David, soucieux d’encourager la production littéraire, propose de créer les Concours littéraires et scientifiques de la province de Québec. Le concours littéraire s’adresse aux auteurs francophones et anglophones d’œuvres publiées ou non, de tous les genres littéraires. Le prix se fait baptiser par l’usage « prix David », et jouit d’un bon prestige puisque ce sont 5000 $ qui sont partagés entre les différents lauréats, dont 2000 $ peuvent être attribués à un seul auteur.

En 1923, année de la première remise du prix, le recueil Poèmes de cendre et d’or de Paul Morin est le grand gagnant, avec un prix de 2000 $. Les habits rouges de Robert de Roquebrune et Poems Early and Late de Robert Stanley Weir sont aussi couronnés.

En 1977, le prix David devient l’un des cinq Prix du Québec remis par le Gouvernement (on en compte aujourd’hui 14). La bourse, qui est alors de 15 000 $, est accompagnée depuis d’une médaille, réalisée par un artiste d’ici. En 1979, le prix David est appelé officiellement prix Athanase-David et, depuis 1989, le montant de la récompense est de 30 000 $.

Depuis 1968, le prix Athanase-David a couronné, entre autres : Gabrielle Roy (1970), Hubert Aquin (1972), Anne Hébert (1978), Marie-Claire Blais (1982), Gaston Miron (1983), Michel Tremblay (1988), Réjean Ducharme (1994), Jacques Poulin (1995), Madeleine Gagnon (2002) et Suzanne Jacob (2008).

En plus du prix Athanase-David, les Prix littéraires du Gouverneur général, dont le volet francophone existe depuis 1959, et le prix Gilles-Corbeil qui, avec sa bourse de 100 000 $, est considéré comme le « Nobel québécois », sont parmi les plus prestigieux prix littéraires remis à des auteurs québécois.

Pour aller plus loin :

BIBLIOTHÈQUE ET ARCHIVES NATIONALES DU QUÉBEC, Prix littéraires du Québec

GAUDREAU, Liette, « Les prix littéraires québécois (1940-1960) », dans L’institution littéraire, sous la direction de Maurice Lemire, Québec, Institut de recherche sur la culture et Centre de recherche en littérature québécoise de l’Université Laval, 1986, 217 p.

GOUVERNEMENT DU QUÉBEC, Les Prix du Québec

GOUVERNEMENT DU QUÉBEC, « Historique des Prix du Québec », Les Prix du Québec

MICHON, Jacques (dir.), Histoire de l’édition littéraire au Québec au XXe siècle, Montréal, Éditions Fides, vol. 2, chapitre X : « Promotion et distribution du livre », p. 353-384.

Publié le 26 octobre 2015

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