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Qui fut le premier champion du monde de boxe québécois?

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Ovila Chapdelaine, alias Jack Delaney ou « Bright Eyes », est le premier champion du monde de boxe professionnelle natif du Québec.

Né à Saint-François-du-Lac le 18 mars 1900, il s’installe avec ses parents à Bridgeport, Connecticut, pendant sa jeunesse.

Il entreprend sa carrière chez les poids moyens, mais grimpe rapidement chez les mi-lourds.

Le 16 juillet 1926 à Brooklyn, il affronte le champion du monde en titre, Paul Berlenbach. Malgré une blessure au pouce gauche subie lors du deuxième round, Delaney est déclaré vainqueur par décision unanime après 15 rounds âprement disputés (Le Devoir, 17 juillet 1926, p. 9).

Le journal montréalais La Patrie rapporte que plus de 5000 personnes ont écouté le combat en direct devant son immeuble de la rue Sainte-Catherine. Un employé du journal suivait le combat grâce à un fil télégraphique et informait la foule des péripéties à l’aide d’un mégaphone. Vers le deuxième round, la foule était tellement dense que la circulation a été interrompue pendant un moment.

L’année suivante, Chapdelaine abandonne son titre pour tenter sa chance chez les poids lourds, mais sans grand succès, avant de prendre sa retraite. Il meurt d’un cancer en 1948 (The Boxing Register, p. 106-107).

Publié le 14 décembre 2017

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