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D’où vient la pomme de terre et combien de variétés existe-t-il dans le monde? 

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Pommes de terre de différentes variétés
Pommes de terre de différentes variétés.

L’intégration de la pomme de terre dans l’alimentation humaine remonte à environ 8000 ans, près du lac Titicaca, à la frontière de la Bolivie et du Pérou, dans les Andes. La première trace de la culture de la pomme de terre en Europe date de 1565, dans les Iles Canaries. En 1573, elle se rend en Espagne pour ensuite voyager à travers l’Europe.

La pomme de terre devient par la suite tellement importante dans l’alimentation des Européens que, lorsqu’un parasite nommé mildiou détruit les cultures en Irlande au milieu du XIXe siècle, la conséquence est une grande famine qui tue et force à l’exil des milliers de personnes.

La pomme de terre que nous connaissons aujourd’hui, l’espèce Solanum tuberosum, ne possède qu’une infime partie de la diversité génétique présente dans les quatre espèces reconnues et dans les 5000 variétés qui sont différentes par leur taille, leur forme et leur couleur. 

Pour en savoir plus
MANN, Charles C., 1493 : comment la découverte de l'Amérique a transformé le monde
ROZE, Ernest, Histoire de la pomme de terre 
READER, John, Propitious esculent : the potato in world history
Agence canadienne d'inspection des aliments, Variétés de pomme de terre au Canada

Publié le 20 mars 2017

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