La restauration : le nettoyage avec des gommes à effacer

On utilise fréquemment les gommes à effacer lors des interventions de restauration des œuvres et documents sur papier. Elles permettent de dépoussiérer et de nettoyer leurs surfaces et sont également très efficaces pour retirer certains adhésifs et leurs résidus.

 

Composition

Les restaurateurs disposent de produits sous forme de blocs ou réduits en poudre à grains plus ou moins fins. Les gommes à effacer sont fabriquées de caoutchouc naturel vulcanisé auquel on ajoute des abrasifs d'huiles réticulées ou de polychlorure de vinyle (PVC). Les compositions chimiques de ces gommes à effacer déterminent en partie leur texture et leur dureté pour un emploi sur des médias et supports spécifiques.

 

Mode d'emploi

Les gommes à effacer sont employées par frottement. Il faut veiller à ce que les médias soient suffisamment résistants pour rester en place et à ce que la pression exercée sur les supports en papier ne soit pas dommageable. Pour les médias sensibles ainsi que pour les papiers fins et fragiles, on recommande les produits réduits en poudre appliqués à l'aide de chiffons doux non pelucheux ou de brosses souples. On réserve les blocs pour les papiers épais et les cartons ainsi que pour les traits jugés indésirables.

 

Précautions

On exerce l'opération d'effaçage avant toute application de solvant et tout collage sur le document à restaurer.

On n'effectue pas de traitement par gommage sur les œuvres comportant des médias pulvérulents (tels que certains crayons de graphite, les craies, fusains ou pastels) à moins de les avoir préalablement fixées. Dans un tel cas, par précaution, on n'intervient que dans les marges vierges de tout tracé.

Il faut éliminer soigneusement les résidus de gommage (et en particulier ceux contenant du soufre) pour éviter qu'ils restent emprisonnés dans les pores du papier et se dégradent en occasionnant des taches ou des réactions chimiques irrémédiables.

Les gommes à effacer colorées sont proscrites, car elles risquent de causer des taches indélébiles.

Nos partenaires

Ville de Montréal. Fondation de BAnQ. Les Amis de BAnQ. Catalogue des bibliothèques du Québec. RDAQ. RFN.