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Édouard-Zotique Massicotte

C'est à Édouard-Zotique Massicotte, né en 1867 et décédé en 1947, que nous devons cette importante collection. Ce journaliste, poète, conteur, historien et archiviste s'est intéressé très tôt à l'histoire et au folklore québécois. Il a collaboré à plus d'une cinquantaine de revues et a tenu une chronique à L'Étendard et au Monde illustré dont il devient le directeur en 1898. Il est également un des membres fondateurs de l'École littéraire de Montréal.

Les albums de rues Massicotte renferment plus de 6000 illustrations portant spécifiquement sur Montréal et couvrant la période de 1870 à 1920. Cette collection qui se présente sous la forme d'albums au nom des rues de Montréal renferme des photographies, des cartes postales et des dessins glanés dans des journaux : une mine de renseignements sur une des périodes les plus florissantes de Montréal. On peut y observer l'architecture d'édifices aujourd'hui disparus ou retrouver l'allure d'antan de certains d'entre eux qui ont subi des transformations au cours des ans. On peut revivre certains événements qui se sont déroulés à Montréal comme la grève des cochers en 1872 ou celle des débardeurs de 1903. On y apprend aussi qu'il existait au parc Dominion en 1906 un parc d'attractions avec grande roue et manèges. C'est toute une partie de la vie sociale, culturelle et économique des Montréalais de la fin du XIXe siècle et du début du XXe que nous présente Massicotte dans ses albums de rues.

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